Desastre de Bhopal en la India, en 1984

Desastre de BhopalEl desastre de Bhopal ocurrió la madrugada del 3 de diciembre de 1984 en una fábrica de pesticidas. La tragedia ocurrió a consecuencia de una fuga de gas tóxico que dejó a medio millón de personas afectadas. La fábrica era propiedad de la empresa multinacional Union Carbide y tenía como socio al gobierno de la India.

Esa noche, unos obreros limpiaban las instalaciones con agua de presión al interior de unas canalizaciones de trasiego de MIC. Al parecer, los trabajadores realizaban su labor sin tomar las debidas precauciones de seguridad. El agua inyectada en las tuberías de Isocianato de Metilo barría las impurezas de las paredes del tubo. Parte de estos deshechos eran cristales de cloruro de sodio y restos metálicos.

Los empleados no tuvieron la precaución de estancar el conducto con el empleo de unos discos especiales. Debido a esto, el agua junto con los deshechos se filtraron al interior de la cisterna E-610. Esta cisterna contenía 42 toneladas de MIC y tenía conectadas otras dos que contenían esta misma sustancia.

El desastre de Bhopal comenzó al entrar en contacto el MIC con el agua, cloruro de sodio y restos metálicos. Esta violenta reacción exotérmica del liquido inmediatamente se gasificó con desprendimiento de calor. Al instante, la presión en el interior de la cisterna pasó de 0.4 a 10.8 kilogramos por centímetro. El acero de la cisterna resistió la presión, pero el gas encontró salida por las válvulas de seguridad.

Se proyectaron dos grandes columnas que expulsaron el gas, las cuales formaron rápidamente una nube tóxica. Aumentó la temperatura y con su reacción, el MIC se descompuso en gases tóxicos como cianuro, fosgeno y Monometilamina. La fábrica fue evacuada en sentido contrario a la dirección de la nube, la cual se dirigió hacia la ciudad de Bhopal. Debido a la gran densidad de los gases tóxicos, estos se mantuvieron practicamente a ras de piso.

El desastre de Bhopal dejó un saldo de entre 6,000 y 8.000 muertos durante la primera semana. Se calcula que posteriormente fallecieron alrededor de 12,000 como consecuencia directa de la inhalación de gas. En total 600,000 personas fueron afectadas y 150,000 sufrieron secuelas graves. La zona quedó completamente contaminada. Entre las perdidas también se cuentan miles de cabezas de ganado y animales domésticos.

La fábrica de pesticidas se abandonó y la empresa Union Carbide pagó 470 millones de dólares como indemnización. El 7 de junio de 1999, tras un juicio en contra de la tragedia, se condenó a ocho directivos de la empresa a dos años de prisión. Como acto conmemorativo, quedó estipulado el 3 de diciembre como el Día Mundial del No Uso de Plaguicidas.

 


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